The Old Catholic Diocese of Napa

Ancient Faith. Welcoming and Inclusive Church. Serving the Modern World.
Fe Anciana. Iglesia Acogedora e Inclusiva. Al Servicio del Mundo Moderno

From the Bishop's Desk

Rescinding DACA is Immoral

The Old Catholic Church teaches everywhere what has always been a tenet of our ancient faith, concerning the freedom of God’s people, based upon the following: “Then you shall declare before the LORD your God: ‘My [ancestor] was a wandering Aramean, and [having gone] down into Egypt with a few people and lived there and became a great nation, powerful and numerous. And the Egyptians treated us harshly and afflicted us, and imposed hard labor on us.  Then we cried to the LORD, the God of our [ancestors] and the LORD heard our voice and saw our affliction and our toil and our oppression, and the LORD brought us out of Egypt with a mighty hand and an outstretched arm and with great terror and with signs and wonders.’”  (Deuteronomy 26:5-8).  This Scripture reminds us that our Hebrew ancestors, the descendants of Abraham, who were once enslaved in Egypt, were freed by God who heard the cries of the needy, God’s captive people.  (Psalm 69:33).  As people of faith, as the Body of Christ feeding the hungry among us, we are to continue to work for the good of all people who live in our country, coming to this country to better their lives, drawn to this country because of the invitation written on the Statue of Liberty:  “Give me your tired, your poor, your huddled masses yearning to breathe free.” The words on the statue of Lady Liberty echo the words from St. Paul’s Letter to the Galatians:  “It is for freedom that Christ has set us free. Stand firm, then, and do not let yourselves be burdened again by a yoke of slavery.” (Galatians 5:1).  To live as a free people is human instinct, instilled on the soul of every person born in this world, an instinct that the forebears of this county made absolutely clear when the Declaration of Independence was written:  “We hold these truths to be self-evident, that all men [all people] are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.”  This ideal is what drove the Europeans to come to this land, and this ideal is what we strive to live by when we institute laws that allows for the pursuit of happiness.

Unfortunately the history of our country has not always encouraged the tenets written into our fundamental document declaring freedom for all.  Call to mind:  the bringing to this continent slaves from Africa, the  serfdom imposed on the First Peoples of this continent which resulted in being segregated onto remote reservations, the voting rights dependent on the owning of land, the Jim Crow laws enforced in the American South that discouraged voting by African Americans, the exclusion of immigration by the Chinese in the 19th century, the introduction of the Bracero Program in the early 1940s which imported Mexican workers who worked for very extremely low wages, and many other limiting acts and programs erecting barriers to immigrants who came here to better their lives.

To be sure, the United States is a country of order and of laws, rightly so.  But when the lure of a better life takes hold on an individual or a family, especially those desperate because of lack of work or persecution in their own country, the only solution is to come even though it may break the laws of the host country.  The will to survive – economically and politically – is paramount.

While adults make the choice to either abide by the immigration laws of this country or not, the young children they bring do not have such a choice.  They come with their parents, many not knowing that they might be in this country without the documentation detailing their following the laws of this country.  Those children are here and they are here not themselves having broken any law.  They did not choose to come on their own and they did not choose to break the law.  Yet they live with the consequence of their parents’ decisions – they live with fear that their families will be rent asunder.  They live with the possibility that their parents may be deported, and they themselves as well.  But still, even with this fear, these children strive to be productive, strive to better themselves, strive to contribute to the betterment of this country.  They work, they attend college, they serve in the military – they contribute.   These children are American in every way, because America is the only country they know.

The creation of the Deferred Act for Childhood Arrivals by President Obama was an acknowledgement that the immigration laws treated these innocents as lawbreakers through no fault of their own.  The DACA Program at least sought to acknowledge the undue burden and sought to assure these American children – though immigrant and undocumented – that they were indeed contributors to the well-being of their adopted country.  DACA does not grant these children full legal status; it does not confer American citizenship; it only means to acknowledge that they are in this country through no fault of their own and they are acknowledged as a part of the American fabric of life.  By adopting DACA, this country made a pledge to these young people to figure out a permanent solution and while that solution was studied, that they could live in their country free from fear, free to pursue their happiness as stated in the Declaration of Independence.  The program is not a perfect solution but it was a promise that one would be found.

The cancellation of the DACA program by President Trump is both reprehensible and immoral. The cancellation of the program instills fear in these American-raised youth and their families, whether their parents or their children.  Roughly, 800,000 immigrant youth entered the U.S. as minors – this is their only home; they know no other.  Despite the uncertainties they have faced growing up in this country, they have done so with grace and with the same determination that brought their parents to this country.  Their fear has not diminished their hope in living the dream that their parents instilled within them and in living out the American ideal.  Despite their contributions, these American youth now face the possibility of being deported to a country they do not know, to live as aliens in a country not theirs, to wander in a land their parents so much needed to leave.  The American promise is denied them; they are to pay the penalty for their parents’ actions.  No rhetoric will make this a palpable decision – this decision is un-American; the decision is unchristian at all levels.

The Old Catholic Church proclaims what Jesus Christ taught: “Let the little children come to me, and do not hinder them, for the kingdom of God belongs to such as these.” (Mark 10:4), for “whoever welcomes one of these children in my name welcomes me; and whoever welcomes me does not [only] welcome me but the one who sent me’ (Mark 9:37). This decision by the federal government does not move our country forward in the march for full inclusion and equality.  It does not show what is best about the United States.  This decision tells people of every country that the United States does not have a soul, for this decision does not extend mercy, it does not show compassion to the vulnerable among us.  The federal government has declared that these youth are not our youth, that these people are not our people.  We call ourselves a Christian nation, and yet our Lord weeps (John 11:35) for the least in our midst.

The Old Catholic Diocese of Napa will work to assist these American youth by another country.  With one voice, the laity and clergy of Napa urge our congressional representatives in both the House of Representatives and in the Senate to provide immediate relief to the Dreamers so that they may continue to contribute to the well-being of our society and our country.  As a people of faith we will work untiredly toward a solution that makes clear that the Church is the Body of Christ, feeding the world, especially those seen as less than by all societies, until these youth and until all people are free, as Christ is free.

Rescindir DACA es Inmoral

La Iglesia Católica Antigua enseña en todas partes lo que siempre ha sido un principio de nuestra antigua fe, concerniente a la libertad del pueblo de Dios, basada en lo siguiente: “Entonces declararéis delante al SEÑOR tu Dios: ‘Mi ancestro era un arameo errante, y habiendo descendido a Egipto con unas pocas personas, vivió allí y se convirtió en una gran nación, poderosa y numerosa. Y los egipcios nos trataron duramente y nos afligieron, y nos impusieron duro trabajo. Entonces clamamos al SEÑOR, Dios de nuestros ancestros, y el SEÑOR oyó nuestra voz, y vio nuestra aflicción, nuestro trabajo y nuestra opresión; y el SEÑOR nos sacó de Egipto con mano poderosa y brazo extendido, terror y con señales y prodigios’” (Deuteronomio 26: 5-8). Esta Escritura nos recuerda que nuestros ancestros ​​hebreos, los descendientes de Abraham, que una vez fueron esclavizados en Egipto, fueron liberados por Dios que escuchó los gritos de los indigentes, el pueblo cautivo de Dios. (Salmo 69:33). Como personas de fe, como el Cuerpo de Cristo alimentando a los hambrientos entre nosotros, debemos seguir trabajando por el bien de todas las personas que viven en nuestro país, viniendo a este país para mejorar sus vidas, atraídos por este país a causa de la invitación escrita en la Estatua de la Libertad: "Dame tus cansados, tus pobres, tus masas acurrucadas que desean respirar libres". Las palabras en la estatua de la Dama Libertad hacen eco de las palabras de la Carta de San Pablo a los Gálatas: "Es para libertad que Cristo nos ha liberado. Manténganse firmes, entonces, y no se dejen llevar por el yugo de la esclavitud "(Gálatas 5: 1). Vivir como un pueblo libre es el instinto humano, instilado en el alma de cada persona nacida en este mundo, un instinto que los antepasados ​​de este condado dejaron en claro cuando se escribió la Declaración de Independencia: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas - que todos personas son creados iguales, que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables, entre los cuales están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad”. Este ideal fue lo que llevó a los europeos a llegar a este punto tierra, y este ideal es lo que nos esforzamos por vivir cuando instituimos leyes que permitan la búsqueda de la felicidad.

Desafortunadamente, la historia de nuestro país no siempre ha alentado los principios escritos en nuestro documento fundamental declarando la libertad para todos. Recordar: traer a este continente esclavos de África, la servidumbre impuesta a los Primeros Pueblos de este continente que resultó segregada en reservas remotas, los derechos de voto dependientes de la posesión de tierras, las leyes de Jim Crow impuestas en los Estados Unidos Sur que desalentó la votación de los afroamericanos, la exclusión de la inmigración por parte de los chinos en el siglo XIX, la introducción del Programa Bracero a principios de la década de 1940 que importaba a los trabajadores mexicanos que trabajaban por salarios muy bajos y muchos otros actos y programas limitadores a los inmigrantes que vinieron aquí para mejorar sus vidas.

Es cierto que Estados Unidos es un país de orden y de leyes, con razón. Pero cuando el señuelo de una vida mejor se apodera de un individuo o de una familia, especialmente de los desesperados por falta de trabajo o de persecución en su propio país, la única solución es venir aunque pueda quebrantar las leyes del país anfitrión. La voluntad de sobrevivir - económica y políticamente - es primordial.

Mientras que los adultos hacen la opción de acatar las leyes de inmigración de este país o no, los niños pequeños que traen no tienen esa opción. Vienen con sus padres, muchos sin saber que podrían estar en este país sin la documentación que detalla sus siguiendo las leyes de este país. Esos niños están aquí y aquí no están ellos mismos que han roto ninguna ley. Ellos no optaron por venir por su cuenta y no optaron por violar la ley. Sin embargo, viven con la consecuencia de las decisiones de sus padres - viven con temor de que sus familias se despedazen. Viven con la posibilidad de que sus padres puedan ser deportados, y ellos mismos también. Pero aún así, incluso con este temor, estos niños se esfuerzan por ser productivos, luchan por mejorarse a sí mismos, se esfuerzan por contribuir al mejoramiento de este país. Trabajan, asisten a la universidad, sirven en el militar – ellos contribuyen. Estos niños son americanos en todos los sentidos, porque Estados Unidos es el único país que conocen.

La creación de la Acción Diferida por Llegadas de la Infancia (DACA) por el Presidente Obama fue un reconocimiento de que las leyes de inmigración trataron a estos inocentes como infractores de la ley sin culpa propia. El Programa DACA al menos trató de reconocer la carga indebida y buscó asegurar a estos niños estadounidenses -inmigrantes e indocumentados- que contribuyeran efectivamente al bienestar de su país adoptivo. DACA no concede a estos niños la condición jurídica completa; no confiere la ciudadanía americana; sólo significa reconocer que están en este país sin culpa por su propia cuenta y que son reconocidos como una parte de la vida Americana. Al adoptar el DACA, este país se compromet con estos jóvenes a encontrar una solución permanente y, mientras se estudiaba esa solución, podían vivir en su país libre de temor, libres de perseguir su felicidad como se afirma en la Declaración de Independencia. El programa no es una solución perfecta, pero era una promesa que se encontraría. La cancelación del programa DACA por el Presidente Trump es a la vez reprensible e inmoral. La cancelación del programa infunde temor en estos jóvenes estadounidenses y sus familias, que sean sus padres o sus hijos. Aproximadamente, 800,000 jóvenes inmigrantes ingresaron a los Estados Unidos como menores: este es su único hogar; no conocen otra cosa. A pesar de las incertidumbres que han enfrentado al crecer en este país, lo han hecho con gracia y con la misma determinación que trajo a sus padres a este país. Su temor no ha disminuido su esperanza en vivir el sueño que sus padres inculcaron en ellos y en vivir el ideal americano. A pesar de sus contribuciones, estos jóvenes estadounidenses ahora se enfrentan a la posibilidad de ser deportados a un país que no conocen, de vivir como extraterrestres en un país que no es el suyo, de vagar en una tierra que sus padres tanto necesitaban dejar. La promesa americana se les niega; ellos deben pagar la pena por las acciones de sus padres. Ninguna retórica hará esto una decisión palpable –  esta decisión no es americana; la decisión no es cristiana en todos los niveles.

La Iglesia Católica Antigua proclama lo que Jesucristo enseñó: “Dejen que los niños vengan a mí y no se lo impidan, porque el reino de Dios es de quienes son como ellos,” (Marcos 10: 4) porque “quien recibe a uno de estos niños en mi nombre me reciben; y el que me recibe no sólo me recibe, sino el que me envoi” (Marcos 9:37).  Esta decisión del gobierno federal no hace avanzar a nuestro país en la marcha por la plena inclusión e igualdad. No muestra lo que es mejor sobre los Estados Unidos. Esta decisión dice a la gente de cada país que los Estados Unidos no tienen alma, porque esta decisión no extiende misericordia, no muestra compasión a los vulnerables entre nosotros. El gobierno federal ha declarado que estos jóvenes no son nuestra juventud, que estas personas no son nuestra gente. Nos llamamos a nosotros mismos una nación cristiana, y sin embargo nuestro Señor llora (Juan 11:35) para los menos en medio de nosotros.

La Diócesis Católica Antigua de Napa trabajará para ayudar a esta juventud americana por otro país. Con una sola voz, los laicos y el clero de Napa exhortan a nuestros representantes del Congreso tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado a proporcionar alivio inmediato a los Soñadores para que puedan seguir contribuyendo al bienestar de nuestra sociedad y nuestro país. Como pueblo de fe, trabajaremos sin descanso hacia una solución que aclare que la Iglesia es el Cuerpo de Cristo, alimentando al mundo, especialmente a aquellos vistos como menos que a todas las sociedades, hasta que estos jóvenes y hasta que todas las personas sean libres como Cristo es libre.

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